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Les tests de performance face aux intempéries sont probablement l’indicateur le plus rigoureux de la qualité générale et de la qualité de construction d’une fenêtre. Nous avons rencontré Martin Barck, directeur expérimenté du Roto International Test Centre à Leinfelden, pour en savoir plus.

Les photographies ne sont pas autorisées au Roto International Test Centre. Depuis la galerie, nous pouvons voir une série de fenêtres et de portes en train de subir différents tests. Des robots ouvrent et ferment des fenêtres automatiquement. Une fenêtre montre les traces d’un test d’effraction réalisé récemment.

La raison de ce secret est que le centre teste bien souvent les fenêtres de clients conformément au statut de laboratoire accrédité neutre du Roto ITC. C’est également ici qu’ont lieu des travaux de recherche sur les prototypes et produits du groupe Roto à différents stades de leur développement.

Le Roto ITC couvre une superficie totale de 1 400 mètres carrés, et il est manifestement très bien équipé. Il permet la réalisation de tous les types de tests sur des fenêtres et des portes : résistance à l’effraction, durabilité, couple de poignée, essais de matériaux et de corrosion.

30 ans d’expérience

Aujourd’hui cependant, nous sommes venus pour parler très spécifiquement des tests de résistance aux intempéries. Notre hôte est Martin Barck, directeur du Roto International Test Centre. Martin possède 30 années d’expérience dans les tests sur fenêtres et portes, et nous espérons en apprendre un peu plus sur ce qui se passe lorsque des fenêtres sont testées pour déterminer leur étanchéité à l’air et à l’eau ou soumises à des simulations de vent.

Laboratoire accrédité

« Nous possédons le statut de laboratoire accrédité », explique Martin. « Cela signifie que nous devons faire preuve d’une neutralité absolue dans la manière dont nous réalisons les tests conformément aux normes établies. Nous pouvons aussi remettre des rapports d’essais à des clients individuels. Ces rapports peuvent les aider à développer leurs propres produits et leurs procédures de qualité internes. »

Martin explique le fonctionnement des normes EN en matière de résistance aux intempéries. « Il existe deux normes pour chaque partie des tests de résistance aux intempéries. La première définit la méthode de test. La deuxième porte sur la manière de classifier la fenêtre sur la base des résultats de tests et des observations. »

Nous examinons à présent plus en détail chacun des tests de résistance aux intempéries :

Perméabilité à l’air
Ce test est conçu pour mesurer la quantité d’air qu’une fenêtre ou une porte laissera passer sous la pression du vent.

« Les fenêtres et les portes ne doivent pas être complètement étanches à l’air, mais la quantité d’air qui passe doit rester sous un certain niveau », explique Martin.

« Ici, nous intégrons la fenêtre à une unité de test. Nous réalisons ensuite un cycle de tests avec des pressions positives et négatives. Pour un test de performances élevées, par exemple pour la Classe 4, nous utilisons une pression maximale de 600 Pa. »

Le calcul de l’étanchéité à l’air repose sur la longueur du joint. Martin s’efforce de nous l’expliquer en termes simples : « Par exemple, une fenêtre carrée avec un joint d’un mètre sur chaque côté présente une longueur de joint totale de 4 mètres. Notre chiffre définitif repose sur la quantité d’air qui passe à travers 1 mètre de joint. Cela permet de comparer de manière proportionnelle des fenêtres de différentes tailles.»

Étanchéité à l’eau
Dans ce test, de l’eau est projetée en gouttes sur la fenêtre et nous augmentons la pression de l’air afin de reproduire les conditions d’une tempête.

« Le nombre de jets dépend de la largeur et de la hauteur de la fenêtre », précise Martin. La norme a été écrite de manière à ce que toute la fenêtre soit couverte d’un flux constant d’eau, de haut en bas.

Ce test dure au maximum 55 minutes, au cours desquelles la pression de l’air augmente toutes les 5 minutes jusqu’à un niveau prédéfini selon la catégorie de test.

« Dès que nous constatons l’entrée d’eau à l’intérieur de la fenêtre, nous mettons fin au test », explique Martin. « La fenêtre est classée au niveau le plus élevé auquel elle a résisté aux entrées d’eau ».

Résistance au vent
Le test de déflexion est bien souvent la partie la plus impressionnante de l’ensemble du test de résistance aux intempéries, en particulier lorsque des installations de grande taille sont soumises à des charges de vent et que la déflexion est très visible.

L’élément de résistance au vent comporte en fait quatre parties. Le test de déflexion est la première.

Vient ensuite un test mécanique dans lequel des pressions positives et négatives sont appliquées dans un cycle de 50 répétitions.

Un test de pression du vent est ensuite réalisé pour vérifier que la fenêtre reste bien en place. Vient ensuite un test de perméabilité à l’air.

« Les tests réalisés après la déflexion visent à vérifier que la fenêtre continue de fonctionner conformément aux normes après avoir été exposée à de lourdes charges », explique Martin.

Conclusions

« Ces tests sont très exigeants pour la fenêtre », affirme Martin. « La pression de 600 Pa par exemple, une classification très usitée, correspond à la pression engendrée par un vent soufflant à 120 km/h. Il s’agit du genre de conditions qui renversent les camions et déracinent les arbres. »

« Les fenêtres modernes résistent parfaitement à ces tests pour autant qu’elles soient bien construites. Les ferrures Roto et les joints Deventer aident n’importe quelle fenêtre à garder une résistance égale à l’air et à l’eau. »

« Roto possède l’expérience et les connaissances nécessaires pour aider les fabricants à répondre à leurs propres exigences spécifiques – avec des conseils personnalisés pour leurs fenêtres, leurs projets. Les connaissances de nos ingénieurs peuvent aider le client à spécifier ses fenêtres de la meilleure façon possible pour réussir ces essais d’étanchéité à l’air et à l’eau et de résistance au vent. Commencez par discuter avec votre représentant Roto pour obtenir des conseils, et nous vous proposerons ensuite un test réalisé de manière neutre et dans le respect strict des normes. »

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Faites le point avec le représentant Roto de votre région. Laissez-nous vos coordonnées, et votre représentant vous contactera pour fixer un rendez-vous.

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